The club behind the wall : A.S. Cittadella’s Promotion Dream

For those outside the medieval walls that house the Comune di Cittadella, Claudio Foscarini’s name may mean little. A Treviso-born, Venetian native with sunken dark eyes, Foscarini spent ten fruitful years as Head Coach of Associazione Sportiva Cittadella S.r.l. before parting ways at the conclusion of the 2014/15 season.

Upon departing, Foscarini could proudly look back at several seasons spent overachieving amongst sides with deeper pockets, greater fanbases, and wealthier histories. Yet, there remained a tinge of regret with the circumstance preceding departure. Across 42 fixtures, Foscarini’s Cittadella side won only nine matches and drew 17 times, therefore losing 38% of their Serie B matches. The difference that a solitary home goal against the likes of Crotone, Ternana or Livorno (all draws) could have made was ultimately the difference between survival and relegation.

In the absence of Foscarini, both fans and commentariat grew dismissive of Citta’s future prospects. Where Foscarini had brought longevity, stability and a specific know-how recognisable to Cittadella, his departure would surely herald an age of uncertainty as a new coach would set about negotiating the tricky terrain of imposing his own ideas on the club while remaining respectful to the mechanisms of recent successes.

In came the 52 year old Roberto Venturato. Although born in Australia, Venturato had spent most of his life around Veneto and was very aware of the geographic limitations of a club like Citta. That Stadio Pier Cesare Tombolato could house fewer than 8,000 fans was understood. That the Comune di Cittadella had a general populace of just over 20,000 was understood. That A.S. Cittadella must return to Serie B was understood.

On the 5th of December 2015, Venturato’s Cittadella travelled east to the Ottavio Bottecchia stadium in Pordenone. Although their opponents that day would offer the greatest competition to Cittadella’s promotion bid, Venturato’s men convincingly won thanks to goals from Gianluca Litteri, Giulio Bizzotto, and Lucas Chiaretti. Those that had previously been dismissive of Citta’s chances of a relative rebirth following the departure of Foscarini took note, and as the Ventian side cruised to the Lega Pro championship, few could argue that Venturato’s side were not worthy winners.

Of the 2015/16 Lega Pro victors, one player in particular continues to play for Cittadella to this day. Having already played for the club between 2006 and 2009, Manuel Iori returned to Cittadella in 2015 and provided much needed experience from the centre of midfield. With 470 competitive matches and counting under his belt, the immaculately groomed Iori – now 37- continues to upset the odds with Cittadella from the base of midfield. In a 4-3-2-1 not too dissimilar to that which Marco Giampaolo found great success with at Empoli, and Maurizio Sarri continues to tinker with when playing Aaron Ramsey and Paolo Dybala, Iori is tasked with disrupting the spaces where opportunity lurks; breaking up moves by simply knowing where to stand before feeding his more creative teammates.

Whereas Foscarini’s last season saw Cittadella amass draws in Serie B, Venturato’s first in Serie B with Cittadella became a study in the extreme. Across the 42 matches played, Cittadella won 19, drew 6, and lost 17 to place 6th and guarantee themselves a shot at promotion through the play-offs thanks in part to the goals of former Internazionale youth Gianluca Litteri.

Although a preliminary round defeat to Carpi halted aspirations of top flight grandeur, the early reign of Venturato had breathed fresh life into the previously mouldering body of Padua’s provincial club and, as such, simmering expectations were at an all new high ahead of the 2017/18 campaign. 

Having featured somewhat casually from the bench in the previous campaign, current Genoa star Christian Kouame became the breakout performer of a season where Venturato’s charges again finished 6th in the 4-3-1-2 that had guided them to the playoffs in the year before. After turning several of the 17 defeats of 2016/17 into draws for 2017/18, Citta progressed to the playoff semi finals, only to miss out on promotion to eventual playoff winners Frosinone. Pocketing just shy of £5 million with the sale of 11-goal Kouame, questions were raised of Cittadella’s ability to overcome a second successive playoff defeat to mount another challenge at the right end of the table.

Once more the doubting murmurs muted over a 36 game season as Citta finished in the playoff positions (7th). Where once stood Kouame and Marco Varnier, a new cohort of future stars began to ply their trade at Stadio Pier Cesare Tombolato to reaffirm Cittadella’s credentials as a hotbed for blooding young talent. As January came around, Venturato used his reputation for developing young players to bring SPAL forward and former Italy U21 star Gabriele Moncini to Veneto. 12 goals in 17 matches later, a Citta side in the ascendency thanks to Moncini, hidden talent Giuseppe Panico, and the rapidly maturing Domenico Frare overcame Spezia and Benevento to set up a mouth watering playoff final double header with Hellas Verona.

Last time Cittadella and Hellas had met in the league, Citta had romped to an impressive 3-0 victory thanks to goals from Iori, Moncini, and the often overlooked Davide Diaw but Venturato remained unmoved. Quick to suggest that previous meetings had little impact on the final, Venturato focused solely on a Hellas side that had beaten Perugia and Pescara in a bid to reach Serie A.

In the first leg at Pier Cesare, a well-drilled Cittadella side played out their master’s plan to perfection as they opted to control spaces rather than possession following a 6th minute Diaw goal. As Diaw doubled his tally and that of his team’s in the 80th minute, Cittadella had created 14 chances (matched by Hellas) from a mere 37% possession. For the first time since the club’s founding in 1973, Cittadella were in touching distance of top flight football but it was not to be.

Upon arrival at Verona’s Bentegodi, an unease permeated through Cittadella as an inability to handle the great expanse of 90 minutes football began to tug at their ambitions. Where once an airiness accompanied the disciplined framework of Venturato’s side, a painful traction between fight and flight developed in Citta’s central areas.

Mistakes between transitions proved costly as Mattia Zaccagni broke the offside trap to give I Gialloblu an early shot of adrenaline. Moments after Luca Parodi was dismissed for Cittadella, Samuel Di Carmine offered a picturesque flick at the near post to level the scores on aggregate. The Benetgodi rocked as Verona pushed on.

On 77 minutes, Federico Proia joined Parodi in the changing rooms to leave Citta with 9 men and a loss of hope. As Karim Laribi rounded Alberto Paleari on 83 minutes, the Venitian dream was over as Venturato’s side succumbed to Alfredo Aglietti’s Verona. For the third season running, it was to be a tale of playoff heartbreak.

And so to the current campaign. A summer spent nursing the wounds of the most devastating playoff defeat yet saw several low budget transfers and loans arrive in Cittadella as the likes of Simone Pasa, Nicholas Siega, and Luca Parodi departed the club. Like many of the previous campaigns, predictions of success after adversity remain slight as Venturato looks for a reaction from the regulars and a spark of something novel from the new boys. Roma loanee Žan Celar arrives as a forward not afraid of confrontation and should offer an additional dimension to the frolicking of Panico and the more direct Diaw.

Two early and heavy defeats to Spezia (0-3) and Benevento (4-1) raised concerns that this may prove one season too far for Venturato’s overachievers but wins against Trapani (2-0), Pescara (2-1), and Juve Stabia (0-1) have gone someway to resetting the balance with Diaw scoring in each of the wins. It remains to be seen if Citta can match the likes of recently relegated Empoli in a push for automatic promotion but few at this point would bet against another season ending in the playoff positions. 

As more fancied sides catch the lens’ glare, Cittadella are happy to remain the unfancied darkhorse of Serie B in the hope that this campaign sees them continue the trend of their previous three seasons in which they have gone one step further than that of the preceding campaign. Should that continue, Venturato will find himself face to face with the likes of Antonio Conte, Carlo Ancelotti, and Maurizio Sarri at the pinnacle of Italian football, catapulting Cittadella to heights that they can only dream of at the moment.

James Mclean. @SerieAJim on Twitter.

La Serie B, cette couveuse à gardiens

Certains sont titulaires indiscutables. D’autres le sont un peu moins. Mais tous, aujourd’hui, évoluent en Serie A. Le point commun entre ces gardiens ? Ils sont passés par la case Serie B. Des souvenirs plus ou moins impérissables. Attention, liste non-exhaustive !

Par Michaël Klawinski – Twitter: @QuasiKavinsky

Simone Scuffet (22 ans)

Club actuel : Udinese                                                                                                                             Saison en Serie B : 1 en 2015-2016 avec Côme.                                                                           Performances : 35 matchs de Serie B pour 52 buts encaissés.

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Scuffet lors de son passage à Como, en 2015-2016. Via

Titularisé dans l’élite à seulement 17 ans (16 rencontres de Serie A en 2013-2014) par son club formateur de l’Udinese, alors mal en point en championnat, Simone Scuffet multiplie les prouesses sous les couleurs frioulanes. L’héritier de Gigi Buffon, c’est lui, croit-on. Problème, les Bianconeri ne veulent pas griller leur pépite et stoppent son ascension en le renvoyant sur le banc, la saison suivante. En manque de temps de jeu, Scuffet est prêté en Serie B, à l’été 2015. Direction Côme pour un exercice quasi complet… mais une galère sans nom conclue sur une relégation en Lega Pro. Le Como Calcio termine dernier avec seulement… cinq victoires au compteur et use trois entraîneurs (Sabatini, Festa et Cuoghi). Scuffet, lui, se débat avec la 2e pire défense de la division. Pas l’idéal pour lancer une carrière. « Simone a été très bon jusqu’en janvier, ensuite, malheureusement, il a eu un trou », confiait l’un de ses coachs de l’époque, Gianluca Festa, au journaliste de SkySport Gianluca Di Marzio, juste après son éviction en mars 2016. « Il n’a pas réalisé une grande saison, aussi, parce que l’équipe ne l’a clairement pas aidé. Mais il a les moyens et le potentiel pour faire une très grande carrière. » De retour à l’Udinese, Scuffet partage, aujourd’hui, le but avec l’Argentin Juan Musso.

Andrea Consigli (31 ans)

Club actuel : Sassuolo                                                                                                                           Saisons en Serie B : 2, en 2007-2008 avec Rimini et en 2010-2011 avec l’Atalanta.   Performances : 75 matchs de Serie B pour 68 buts encaissés.

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Andrea Consigli lors de son passage à l’Atalanta Bergame, en 2010-2011. Via

Succéder à Samir Handanovic n’a rien d’évident. Même onze ans en arrière. C’est pourtant le défi qu’avait relevé, en ce temps, Andrea Consigli, en acceptant d’être prêté à Rimini. Le club venait d’achever le meilleur exercice de son histoire (5e de Serie B). Du haut de ses 20 ans, le portier formé à l’Atalanta sortait, pour sa part, d’un premier prêt encourageant à la Sambenedettese en Serie C1/B (8e). Sur les bords de l’Adriatique, il va franchir un cap supplémentaire. Auteur de prestations solides (36 buts concédés en 35 journées de Serie B), il se fera une place dans les buts de l’Italie U21 (21 sélections pour celui qui avait déjà connu toutes les catégories jeunes de la Squadra Azzurra) et deviendra titulaire, la saison suivante, dans son club formateur. Deux ans plus tard, il fait de nouveau escale dans l’antichambre avec Bergame cette fois-ci. Un passage éclair ponctué d’une remontée immédiate. Coïncidence ou pas, Consligli est l’élément le plus utilisé par le coach Stefano Colantuono (40 titularisations en championnat pour seulement 32 buts encaissés). Derrière, il enchainera trois nouveaux exercices sous la tunique bergamasque avant de migrer vers Sassuolo, à l’intersaison 2014. En Emilie-Romagne, le gardien fait désormais partie des meubles et a œuvré dans la progression du club neroverde.

Alessio Cragno (24 ans)

Club actuel : Cagliari                                                                                                                               Saisons en Serie B : 4, de 2012 à 2014 avec Brescia, de janvier 2016 à juin 2016 avec Lanciano et en 2016-2017 avec Benevento.                                                                                                     Performances : 90 matchs de Serie B pour 105 buts encaissés.

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Alessio Cragno lors de son passage à Benvento, en 2016-2017. Via

A seulement 24 ans, Alessio Cragno a déjà des allures de vieux briscard. Du moins, au vu de sa carrière en Serie B. Au deuxième étage du calcio, le portier élevé au grain du côté de Brescia a tout connu. Une saison sans saveur avec son club formateur (13e en 2013-2014), six mois (il est prêté par Cagliari) ponctués d’une descente à la Virtus Lanciano (19e en 2015-2016) et une montée au bout du suspense obtenue sous le maillot de Benevento (5e et vainqueur de Carpi en finale des playoffs) en 2016-2017. Sa saison la plus aboutie dans l’antichambre avec 18 « clean sheet » en 38 parties ! Loin, très loin de ses premières mésaventures… tout aussi instructives. Si on compte ses deux apparitions avec Brescia en 2012-2013, le garçon a vu se succéder cinq coachs sur le banc lombard en deux saisons… L’un d’eux se nommait Marco Giampaolo. L’actuel entraîneur de la Sampdoria lâchait ces quelques mots au sujet du portier, en avril dernier, juste après le nul de son équipe (2-2) face au Cagliari de Cragno : « Vous voyez ce gamin ? C’est moi qui l’ai lancé en Serie B, à Brescia, alors qu’il n’avait que 18 ans. Vous allez voir ce qu’il va devenir ! », assurait le tacticien en interview d’après-match. En Sardaigne, Cragno crève l’écran depuis deux saisons, au point d’être convoqué, en septembre, avec la Squadra Azzurra par Roberto Mancini. Sur ce coup, Giampaolo avait peut-être eu le nez creux. Et on n’a pas encore tout vu…

Salvatore Sirigu (32 ans)

Club actuel : Torino                                                                                                                              Saison en Serie B : 1 en 2008-2009 avec Ancône.                                                                     Performances : 15 matchs de Serie B pour 24 buts encaissés.

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Salvatore Sirigu lors de son passage à Ancona, en 2008-2009 (une des rares photos disponibles…). Via

Avant, bien avant d’exploser à Palerme puis d’enfiler les gants du Paris Saint-Germain, Salvatore Sirigu a fait une halte en Serie B. Si si. Un arrêt express. Une petite saison et seulement 15 rencontres toutes disputées en début de compétition… avant de céder sa place dans les bois d’Ancône au Brésilien Angelo da Costa. La faute à une grippe qui a stoppé net sa progression. Le tout dans une équipe à la peine qui n’a dû son salut qu’en playout. Rien à voir avec l’exercice précédent. Prêté à la Cremonese, alors en Serie C1, l’actuel portier du Toro avait participé à 22 matchs de championnat (pour 26 buts concédés) dont quatre de playoffs. Sa formation avait chuté en finale d’accession contre Cittadella. Toutefois, son coach de l’époque, le regretté Emiliano Mondonico (décédé en mars dernier) avait annoncé : « Sirigu sera LE gardien de ces 10 ou 15 prochaines années. » On connaît la suite. La montée en puissance à Palerme. La confirmation avec quatre saisons pleines au PSG, avant quelques errements et le retour en grâce au Torino à l’été 2017. Sans oublier ses 19 capes avec l’Italie.

Emil Audero (21 ans)

Club actuel : Sampdoria                                                                                                                       Saison en Serie B : 1 en 2017-2018 avec Venise.                                                                         Performances : 38 matchs de Serie B pour 39 buts encaissés.

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Emil Audero lors de son passage à Venezia, en 2017-2018. Via

Treize rencontres sans prendre de but au cours d’une saison. Le chiffre en impose autant que la carrure du portier biberonné à la Juventus. Avec le Venezia de Filippo Inzaghi, Emil Audero est sorti de l’ombre. Celle de Gigi Buffon que l’espoir avait l’habitude de côtoyer au pied des Alpes, à l’entraînement. Une année en Serie B a suffi au dernier rempart originaire d’Indonésie pour prendre la lumière, se faire un nom et rejoindre la Sampdoria (toujours sous forme de prêt) durant le dernier mercato estival. Aux commandes de la 3e meilleure défense de l’antichambre (derrière Parme et Palerme), Audero et Venise terminaient 5e de la phase régulière avant d’être éjectés en demi-finale des playoffs par les Palermitains. Signe de la prestance du jeune talent, dès mars 2018, le directeur sportif vénitien, Leandro Rinaudo, émettait le souhait de « garder Audero. » Il poursuivait l’éloge : « En dépit de son âge, il est déjà très mature. C’est un gardien explosif avec de grandes qualités techniques et il sait rester calme dans les moments chauds. » Une sérénité que son entraîneur à Venise, Filippo Inzaghi, aurait également voulu emmener avec lui, cette saison, à Bologne. A l’air de l’Emilie-Romagne, Emil Audero (grand ami de Simone Scuffet) a préféré le parfum iodé de la capitale ligure. Tout en sachant qu’il appartient toujours à la Juventus…

Auraient également pu être cités (peut-être lors d’un second épisode ?) : Ivan Provedel (24 ans, Empoli, ex-Pro Vercelli, Modène et Pérouse), Stefano Sorrentino (39 ans, Chievo Vérone, ex-Palerme et Torino), Federico Marchetti (35 ans, Genoa, ex-Albinoleffe et Torino), Andrei Radu (21 ans, Genoa, ex-Avellino), Luigi Sepe (27 ans, Parme, ex-Lanciano), Alfred Gomis (25 ans, SPAL, ex-Salernitana, Cesena, Avellino et Crotone), Mattia Perin (26 ans, Juventus, ex-Padoue) et Alex Meret (21 ans, Naples, ex-SPAL).

Foggia enregistre l’arrivée d’un redoutable buteur !

L’officialisation est tombée hier: Foggia Calcio engage Pietro Iemmello en provenance de Benevento. L’attaquant italien retourne au club rossoneri, avec lequel il avait évolué pendant deux saisons (2014/2015 et 2015/2016) en prêt depuis la Spezia. Il est donc une nouvelle fois prêté, deux ans après, mais cette-fois ci depuis Benevento Calcio. Le joueur de 26 ans a pris part l’année passée à 16 matches en Serie A, pour seulement 2 petits buts inscrits, et n’a rien pu faire pour éviter la relégation de son équipe. Étant barré cette saison en attaque par une forte concurrence au sein du club giallorossi, il vient donc obtenir du temps de jeu à Foggia, club qu’il a déjà côtoyé. Il s’adjuge pour l’occasion un retour en Serie B, où il a disputé un total de 34 rencontres durant toute sa carrière. Pietro Iemmello sera vraisemblablement titulaire sur le front de l’attaque rossoneri, et aura la lourde tâche de conclure les occasions que lui procureront ses coéquipiers. Espérons donc pour lui qu’il réalise une saison réussie, afin de revenir l’an prochain plus fort dans son club de Benevento, pour ainsi briguer une place de titulaire.

Paul Nachtergaële,

Le calendrier 2018/2019 de la Serie B est enfin connu !

Enfin ! Le calendrier 2018/2019 de notre chère Serie B a enfin été dévoilé hier soir à Milan à 19h et vous pouvez le voir en photo ci-dessus et ci-dessous. A l’aide de l’excellente FanPage franco-belge de l’U.S Palermo sur Twitter que nous vous invitons fortement à suivre (, voici les principales informations à retenir:


  • Le championnat ne compte cette année que 19 équipes participantes et non plus 22 comme la saison passée, cette baisse étant bien évidemment causée par les déboires financiers d’Avellino, Bari et Cesena. Participe ainsi cette année: Ascoli, Benevento, Brescia, Carpi, Cittadella, Cosenza, Cremonese, Crotone, Foggia, Lecce, Livorno, Padova, Palermo, Perugia, Pescara, Salernitana, Spezia, Venezia et le Hellas Verona.
  • La première journée aura lieu à partir du 25 août prochain, tandis que la dernière se tiendra le 11 mai 2019.
  • Cinq rencontres n’auront pas lieu le Week-end, mais plutôt lors du mardi 25 septembre, du mardi 30 octobre, du jeudi 27 décembre, du mardi 26 février et du mardi 02 avril.
  • Contrairement à l’année dernière, il n’y aura cette année pas de rencontres durant les matchs des équipes nationales. Certaines équipes, qui se devaient se priver de leurs joueurs durant cette période, étaient souvent en difficulté: voilà une bonne décision de la part de la FIGC.
  • Et enfin, bien évidemment, étant donné que le championnat se jouera à 19 équipes, il y aura chaque semaine une équipe différente qui ne jouera pas..

On y voit déjà un peu plus clair concernant la reprise du championnat et les équipes qui le compose, mais que d’incohérences, de retard, de recours interminables, de polémiques durant ces dernières semaines… Espérons que tout cela prenne fin rapidement pour enfin faire place au calcio, même si le fait qu’une équipe différente ne joue pas chaque semaine risque de faire beaucoup parler. Affaire à suivre et sur SerieBellissima bien évidemment !

Théo Sivazlian.                                                                                                                             

J’ai assisté à… Perugia-Novara, 2ème tour de Coupe d’Italie

Ce dimanche soir, à 20h30, avait lieu le deuxième tour de Coupe d’Italie, aux quatre coins du pays. Etant présent sur Perugia, en Ombrie, l’occasion était idéale de me rendre au stade Renato-Curi pour y voir, qui plus est, deux équipes de Serie B s’affronter puisque Novara vient d’être repêché dans notre championnat à cause, bien entendu, des problèmes financiers de Cesena, Bari ou encore Avellino. Avant de passer au récit du match, présentons brièvement l’histoire des deux clubs.

Par Théo Sivazlian – Twitter: @theo_sivazlian

L’AC Perugia Calcio a été créée le 9 juin 1905 et évolue au stade Renato-Curi, disposant d’une capacité maximale de 23625 places. Le club a formé nombre de joueurs ayant évolué dans leur carrière en Serie A ou avec la Squadra Azzura, tels que Paolo Rossi, Fabrizio Miccoli, Gennaro Gattuso ou encore Fabrizio Ravanelli. Son meilleur classement en Serie A remonte à la saison 1978/1979 où l’équipe biancorossa termine le championnat à la deuxième place, en étant invaincue. I grifoni possèdent également dans leur palmarès une coupe Intertoto remportée en 2003 ou encore une Serie B en 1975. La politique du club a comme particularité de recruter quelquefois des joueurs en provenance de nations footballistiques dites « exotiques » comme Hidetoshi Nakata (Japon), Ahn Jung-Hwan (Corée du Sud) ou encore Rahman Rezaei (Iran). Pour anecdote, l’ancien président du Perugia, Luciano Gaucci, a même voulu faire signer pour son équipe masculine deux joueuses professionnelles de football féminin : Birgit Prinz et Hanna Ljungberg.

Le Novara Calcio a lui été fondé le 22 décembre 1908 par des étudiants de Novare et joue ses matches à domicile au Stadio Silvio Piola, disposant d’une capacité maximale de 17875 places. Le club a vu passer dans ses rangs des joueurs très talentueux tels que Simone Inzaghi, Marco Negri ou encore Ettore Reynaudi. Novara possède également de nombreux titres, notamment en Série B (trois) et en Série C (quatre). La meilleure performance en Coupe d’Italie reste celle de 1939, où le club s’incline en finale face à l’Inter de Milan. A noter le regain de forme du club piémontais depuis le début des années 2010 car, en cette même année, l’équipe biancoblù remonte en Serie B après 33 ans d’absence à ce niveau et accède consécutivement en 2011 à la Serie A, niveau qu’il n’avait plus atteint depuis 55 ans. Le club, descendu sportivement la saison dernière en Serie C (20ème sur 22), a été repêché en raison des problèmes financiers de plusieurs équipes (Cesena, Bari et Avellino) et jouera donc bien encore une fois en Serie B la saison prochaine.

Je suis donc arrivé sur place, à Perugia, à 19h30 soit une heure avant le coup d’envoi du match, afin de prendre la température d’avant-match et découvrir les abords du vétuste stade Renato-Curi. Très peu de touristes étaient présents à l’inverse d’une grosse majorité des membres de la fameuse Curva Nord qui avait déployé, à l’entrée du stade, une banderole de contestation sur l’inflation du prix des billets en contradiction avec l’effectif actuel et la qualité de jeu proposé (ce dont je me rendrais compte effectivement un peu plus tard dans la soirée..).


                                        No al codice di Gradimento. © Théo Sivazlian.                                                                                                                                                                                                                 L’ambiance est chaleureuse, buvettes et billetteries marchent à plein régime. J’aperçois de mon côté quelques écharpes et drapeaux sur l’étal d’un petit vendeur et me pare ainsi des couleurs biancorossi juste avant de rentrer dans le stade: direction la Tribune Est, secteur D, rang 12. Un vieil escalier, peint aux couleurs rouges et jaunes, m’y emmène après une fouille plutôt légère: voici enfin le Renato-Curi !


                                  Panorama du stade Renato-Curi. © Théo Sivazlian.

Pas mal, non ? Bien que vétuste (ce qui fait son charme..) et peu rempli (6000-7000 spectateurs environ), le stade me donne l’impression d’un Furiani amélioré: un peu plus grand certes en terme de capacité mais relativement petit, proche du terrain et possédant un virage d’ultras bouillant. Le derby de l’Ombrie contre Ternana doit être très très chaud..

IMG_20180805_203149.jpgLa Curva Nord de Perugia. © Théo Sivazlian.

Je suis donc situé au centre de la Tribune Est, avec à ma droite la Curva Nord, soit une vision idéale pour voir le match. A noter les six valeureux tifosi de Novara ayant effectué le déplacement depuis le Piémont et n’hésitant pas à chanter malgré leur petit nombre. Il calcio vero.

IMG_20180805_200415.jpg   IMG_20180805_200605.jpg                                        Les deux équipes à l’échauffement. © Théo Sivazlian.

Sur un air de Life is Life ou encore d’Eye of the Tiger, les deux équipes rentrent sur le terrain pour s’échauffer. Perugia débute dans un schéma non conventionnel en 3-4-1-2 avec Leali dans les buts, une charnière centrale Belmonte-Monaco-Mazzocchi, Moscati et Bianco au milieu, Terrani et Felicioli sur les ailes et le probable partant Buonaiuto en tant que trequartista derrière un duo d’attaquants constitué de Bianchimano et Melchiorri, tout juste arrivé de Carpi. La légende du Milan AC, Alessandro Nesta, prend bien évidemment place sur le banc perugiani. De son côté, Novara évolue en 4-3-3 avec Benedettini dans les buts, Tartaglia et Visconti aux postes de latéraux, une charnière centrale Chiosa-Bove, un milieu Ronaldo-Sciaudone-Schiavi et un trio d’attaque formé de Peralta, Maniero et Stoppa. L’entraîneur italien William Viali prend quant à lui place sur le banc du club biancoblù. Les compositions énoncées, l’échauffement terminé: le match peut enfin commencer !


                                                Coup d’envoi. © Théo Sivazlian.

A peine le coup d’envoi lancé, la tendance du match m’est donnée. Perugia ne parvient pas à conserver le ballon, à produire un effort collectif et a énormément de difficultés avec cette fameuse défense à trois: le trio d’attaquants du club piémontais, Stoppa en particulier, profite des énormes espaces laissés dans le dos des défenseurs pour faire parler leur vitesse et leur explosivité. Et ce qui devait arriver arriva: dès la 4ème minute, Stoppa exploite une relance (très) hasardeuse de Felicoli et la lenteur de Belmonte pour aller tromper Leali, se permettant même de dribbler ce dernier, le tout devant la Curva Nord.


                          Stoppa crucifie Leali. ©7oz. Photo Agency – Roberto Settonce.

Celle-ci réagit quelques minutes plus tard en levant les billets du match et entonnant des chants hostiles en guise de refus de la hausse du prix du billet au vu de la médiocrité actuelle de l’effectif et du jeu déployé.


          Protestation des tifosi de la Curva Nord. ©7oz. Photo Agency – Roberto Settonce.

De leur côté, les joueurs biancorossi ne réagissent pas et ont toujours énormément de mal à prendre la maîtrise du ballon, laissant le soin à leur adversaire du soir de le conserver à sa guise. Nesta ne s’y trompe pas et décide de passer en 4-3-1-2 afin de renforcer sa défense et tenter de se procurer enfin des occasions. Mais rien n’y fait et malgré la bonne volonté de Terrani, Buonaiuto ou encore Melchiorri, les rares à surnager, ils sont bien trop esseulés et doivent s’en remettre à un exploit indivudel ou un coup de pied arrêté pour espérer marquer. Sauf que pendant ce temps-là, Novara confirme son statut d’équipe joueuse, technique et sur un beau mouvement collectif, à la 34ème minute, Schiavi décoche une magnifique frappe enroulée imparable aux vingt mètres de la surface qui finit tout droit sous la barre transversale de Leali, impuissant.


Célébration de Novara après leur deuxième but. ©7oz. Photo Agency – Roberto Settonce.

Les perugiani poussent alors pour au moins en marquer un avant la mi-temps, histoire d’y croire encore. Sur leur première action collective enfin réalisée, à la 40ème minute, Bianchimano décoche une tête à l’entrée de la surface qui vient malheureusement pour Perugia frapper la transversale. Les cinq dernières minutes restantes seront vaines: le score ne bouge pas et Novara mène 2-0 à la pause.

A la reprise, Perugia semble galvanisé, presse immédiatement très haut les joueurs de Viali et leur met une grosse pression. Cependant, un nouveau coup du sort vient décider de la tournure que doit prendre la rencontre: sur leur première frappe cadrée du match, Terrani expédie un superbe enroulé à l’entrée de la surface adverse tout droit sur le poteau gauche de Benedettini, complètement battu et tout heureux de voir le ballon ne pas finir dans ses filets. La frustration grandit dans les rangs biancorossi et les esprits s’échauffent alors (voir les photos) entre les deux camps. S’en suit un coup de moins bien pour les hommes de Nesta qui retombent dans leurs travers de la première période, ne parvenant plus à dégager le ballon proprement et proposant plutôt une pâle copie de « kick and rush », où les acteurs sont ici Belmonte et Melchiorri.

tensioniincampo_AND_5085  Biancodeluso_AND_4645                 Frustration des joueurs de Perugia. ©7oz. Photo Agency – Roberto Settonce.

L’entrée en jeu vers la 65ème minute du nouveau numéro 10 prêté par l’Atalanta Bergame, Luca Vido, apporte heureusement pour le club umbriani beaucoup de fraîcheur et de vivacité. Ce dernier ne tarde pas à s’illustrer où, sur un de ses premiers ballons, il vient tromper d’une belle tête décroisée sur corner la vigilance du portier biancoblù, corner qu’il avait par ailleurs lui-même réussi à obtenir. Les tifosi se prennent alors à rêver d’un changement de situation et le stade se réveille pour pousser ses troupes.


                           La joie de Luca Vido. ©7oz. Photo Agency – Roberto Settonce.

Mais Novara ne l’entend pas de cette oreille et délivre une formidable prestation à ses six tifosi présents dans le parcage visiteurs: bloc compact, belles qualités techniques et tactiques.. A se demander, en voyant ce match, si les positions du classement final de la saison dernière n’ont pas été inversées entre les deux clubs.. Perugia jette ses dernières forces dans la bataille durant ces vingt dernières minutes mais ne parvient pas à se créer d’occasions franches, accumulant une nouvelle fois les erreurs techniques. Novara en profite et à la 85ème, l’inévitable Daniele Sciaudone, seul au second poteau à la suite d’un centre, vient crucifier les espoirs ombriens d’un plat du pied imparable.


La joie des biancoblù après leur troisième but. ©7oz. Photo Agency – Roberto Settonce.

C’en est fini pour les biancorossi: ils sont éliminés dès le deuxième tour de Coupe d’Italie par Novara, équipe séduisante repêché tout récemment en Serie B et qui a largement mérité sa qualification. Les tifosi quittent le vieux Renato-Curi dépités, et je peux dire que je suis un peu dans le même cas: j’attendais bien mieux de cette équipe de Perugia, du moins en termes de combativité, mais les départs (pas encore) comblés de joueurs cadres tels que Massimo Volta, Alessandro Diamanti ou encore l’inévitable Samuel Di Carmine, auteur de 22 buts en 38 matchs la saison dernière, ont fait énormément de mal à cette équipe.


                    L’impuissance de Belmonte. ©7oz. Photo Agency – Roberto Settonce.

A ma sortie du stade, juste après le match, j’avais rendez-vous avec le jeune milieu de terrain ivoirien des grifoni, Christian Kouan. Contacté par Instagram pour savoir s’il serait possible de se rencontrer après la rencontre, celui-ci m’avait immédiatement répondu favorablement, ce qui m’avait ravi. Et Christian a tenu sa parole, ce dont je le remercie encore car c’était un réel plaisir de se voir et de rencontrer un espoir pisté quand même l’hiver dernier par l’AS Roma ou encore l’OGC Nice. Même s’il n’est pas entré en jeu durant cette rencontre, nous avons pu évoquer ensemble son parcours, le projet du site, la situation du club actuellement et la sienne.


                                                               © Théo Sivazlian.

Si j’espère pouvoir vous en ressortir une petite interview dans les jours à venir, je peux déjà vous évoquer, comme écrit sur notre compte Twitter, quelques informations intéressantes. Premièrement, Alessandro Nesta et son président, Massimiliano Santopadre, sont en froid, en particulier concernant le mercato. L’ex-coach du Miami FC attendait, entre autres, que les départs de joueurs cadres tels que Volta, Diamanti ou encore Di Carmine soient compensés, chose qui n’a pas (encore) été réalisée. Une réunion a eu lieu entre les deux hommes après le match pour faire un point sur la situation. Rien n’a filtré mais il se peut fortement que Nesta ait tapé du poing sur la table.. Hypothèse la plus probable car, depuis dimanche, sont arrivés les jeunes espoirs roumains et italiens Vlad Dragomir et Filippo Sgardi. Vous l’aurez compris, la situation tend à se stabiliser à Perugia à l’approche de la reprise du championnat fin août. Le club ombrien en aura besoin pour espérer bien y figurer au vu de sa qualité de jeu actuelle proposée… En tout cas, merci encore à Christian Kouan pour sa disponibilité et sa gentillesse ! Nous suivrons sa progression avec attention, et vous ferons part de celle-ci et de son éventuelle interview si nous le pouvons.

A bientôt I grifoni, c’était un plaisir ! En espérant vous voir vaincre la prochaine fois que je reviens..

Preview 2018/2019: Hellas Verona

Un nouveau concept fait son apparition sur votre site d’actualité entièrement consacré à la Serie B: les previews ! Le championnat reprend dans un petit mois et vous pourrez ainsi découvrir sur SerieBellissima 22 articles previews à venir en (presque) 22 jours, détaillant tour à tour, par ordre alphabétique, les forces et faiblesses de chaque équipe, son 11 type probable, le joueur frisson à suivre, la possible révélation de la saison et notre pronostic. Ainsi, place aujourd’hui à la présentation du Hellas Verona !

Le bilan de la saison passée et les ambitions futures:

Un an après sa promotion en Serie A, le Hellas Verona a subi un exercice 2017/2018 compliqué et c’est le moins que l’on puisse dire. En effet, le club gialloblu a terminé à une décevante 19ème position, synonyme de relégation. Une année terne donc, où l’équipe n’a jamais vraiment été en mesure de lutter pour le maintien puisque avec seulement 25 points engrangée durant toute la saison, Verona se situe après la 38ème journée à 13 points de la SPAL, premier non relégable… Il faudra donc oublier cet échec et repartir sur de nouvelles bases pour cette nouvelle année à venir, avec pour objectif une remontée immédiate. Pour cela, le club gialloblu s’est bien renforcé sur le marché en s’adjugeant la venue de plusieurs joueurs de qualité, dont on peut notamment citer les noms de Di Carmine (anciennement à Perugia), Ragusa et Matos en attaque, Laribi ou encore Henderson au milieu. Un mercato réussi d’un point de vue quantitatif mais surtout qualitatif, où Verona a su conserver la plupart de ses meilleurs joueurs, même si l’on ne peut occulter les départs de Viviani, Zuculini et Rômulo. De plus, il n’y a rien de mieux qu’un nouvel entraîneur italien champion du monde tel que Fabio Grosso pour tenter de ramener le Hellas Verona vers l’élite.

Le 11 type probable:


On imagine que Fabio Grosso pourrait articuler son équipe autour d’un 4-3-3. On place l’italien Silvestri dans les buts, qui verra sans doute sa cage protégée par le défenseur de 28 ans Caracciolo et par Bianchetti, même s’il est pour l’instant blessé à la hanche, ce qui lui fera rater le début de saison. Almici évoluera dans le couloir défensif droit, tandis que le français Souprayen devrait occuper la fonction de latéral gauche, malgré une forte concurrence à ce poste. Il est vrai que l’ancien dijonnais est présent au club depuis 2015 et son ancienneté devrait jouer en faveur de sa titularisation. Au milieu du terrain, la nouvelle recrue Laribi devrait pallier le départ de Rômulo. Il sera accompagné de Fossati et du nouvel arrivant écossais Henderson, formé au Celtic Glasgow. Prêté par l’Udinese, l’excellent Matos disposera du poste d’ailier droit et de l’autre côté on retrouvera le tout aussi bon Ragusa, lui qui est également prêté, cette fois-ci par Sassuolo. Pour finir, l’inévitable Di Carmine aura pour but de démontrer toutes ses qualités de finisseur sur le front de l’attaque.

LE joueur frisson à suivre: Samuel Di Carmine

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Redoutable renard des surfaces, Samuel Di Carmine est un expert de la Serie B, mais aussi de la finition. A 30 ans, l’italien vient de débarquer cet été à Verona de manière définitive, après un passage plus que réussi à Perugia, où il inscrit un total honorable de 22 buts la saison précédente. Autant dire qu’il est un renfort conséquent pour le club gialloblu, lui qui sera le fer de lance de l’attaque de sa nouvelle formation et qui devrait sans aucun doute satisfaire les tifosi. En plus de tout cela, il possède une expérience assidue de la Serie B puisqu’il comptabilise 257 rencontres dans notre superbe championnat. Il a notamment défendu les couleurs de Frosinone, Citadella, ou même d’Entella et de Perugia. Il sera bel et bien le joueur à suivre cette saison du côté du Hellas Verona.

La possible révélation de cette saison: Liam Henderson

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Ce n’est pas tous les jours que vous verrez évoluer un écossais en Serie B, mais ce n’est pas l’origine de Liam Henderson qui nous a convaincu de le placer en tant que possible révélation cette année. Du haut de ses 22 ans, c’est avant tout son talent que nous voulons mettre en avant. Produit du centre de formation du Celtic de Glasgow, le jeune joueur occupant le poste de milieu de terrain possède déjà une petite expérience non négligeable à son âge, lui qui a déjà pu participer à la fameuse Ligue des Champions et aussi à la Ligue Europa. Il a même joué l’année passée dans notre beau championnat, à Bari, club avec lequel il a disputé 18 rencontres. Il arrive ainsi définitivement à Verona, après la fin de son contrat dans son club précédent. Joueur qui n’hésite pas à percuter et transpercer les lignes adverses grâce à sa qualité de passes, Liam Henderson sera vraisemblablement la révélation de cette saison au Hella Verona.

Notre pronostic: 2ème.


On pronostique une 2ème position pour le Hellas Verona qui remonterait ainsi directement en Serie A, après sa récente relégation. Fabio Grosso possède un effectif de qualité, avec une importante profondeur de banc qui lui sera bénéfique cette saison et les dirigeants ont su renforcer avec brio leur formation après le départ de quelques cadres. Cette année s’annonce donc être plus que satisfaisante à suivre pour les tifosi gialloblu.

Paul Nachtergaële,

Le Hellas Verona engage deux très bonnes recrues pour son milieu !

Cette dernière semaine fut plus que réjouissante pour les tifosi gialloblu, qui ont vu leur club s’adjuger la venue de deux excellent renforts dans l’entrejeu de leur équipe. En effet, le Hellas Verona a premièrement acquis la signature de Karim Laribi, libre de tout contrat, puis s’est fait prêter pour un an Luca Marrone, en provenance de la Juventus de Turin. Présentations.

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Tout d’abord, Karim Laribi est un joueur italo-tunisien évoluant en tant que milieu central. Âgé de 27 ans, il arrive libre à Verona après la fin de son contrat du côté de Cesena, un an seulement après son arrivée définitive. Né à Milan et formé à l’Inter, Laribi a connu plusieurs clubs en Italie tels que Palerme ou Sassuolo qui lui ont permis de disputer une vingtaine de rencontre en Serie A. Il possède en revanche une bonne expérience de la Serie B, ayant pris part à 135 matches dans notre formidable championnat. Il sera donc un renfort de poids pour le club gialloblu qui vise les premières places du classement cette année. Joueur technique qui dispose d’une très bonne qualité de passe, Karim Laribi devrait parvenir à s’imposer dans l’entrejeu de sa nouvelle équipe.


Luca Marrone, lui, a signé pour le club du Hellas Verona seulement pour an, puisqu’il est prêté pour cette saison par la Juventus de Turin. Âgé de 28 ans, c’est un joueur qui occupe le poste de milieu défensif, même s’il peut également évoluer en défense centrale. L’italien est un footballeur formé à la Juve, écurie qu’il n’a jamais quitté définitivement, mais il a toutefois multiplié les prêts durant sa carrière, notamment à Sassuolo, Carpi, Bari ou encore Zulte-Waregem en Belgique. Il possède tout de même une bonne petite expérience de la Serie A, avec 51 matches disputés. Ironie du sort, il a joué le même nombre de matches en Serie B ! Bref,  Marrone est aussi un renfort important pour Verona, car c’est un joueur polyvalent qui fera tout pour aider ses nouveaux partenaires dans le secteur défensif.

Paul Nachtergaële,                                                                                                                    

Livourne officialise l’arrivée d’un gardien tchèque du Genoa !

C’est officiel depuis hier: Livorno Calcio se renforce au poste de gardien en s’adjugeant la signature de Lukas Zima, prêté pour un an avec option d’achat. Âgé de 24 ans, le joueur formé au Slavia Prague possède peu d’expérience au haut niveau, et n’a disputé aucune rencontre en Serie A, ni dans notre championnat préféré. Il a obtenu du temps de jeu avec le Genoa en jouant pour les équipes de jeunes mais n’a jamais eu une fonction plus haute que celle de troisième, voire deuxième gardien avec le club rossoblù. Il a également connu des expériences diverses en prêt, notamment du côté de Pérouse ou encore de Mantova. Ainsi, il devrait jouer le rôle de doublure dans sa nouvelle équipe, puisque c’est le gardien expérimenté Luca Mazzoni qui devrait être titulaire dans les cages cette saison. A moins que Lukas Zima ne parvienne à tirer son épingle du jeu et s’imposer dans les buts amaranto ?

Benevento engage un renfort de poids pour sa défense !

Le club giallorossi a communiqué sur son site officiel l’arrivée d’un nouveau défenseur central, qui n’est autre que Massimo Volta. Il rejoint sa nouvelle équipe pour un prêt d’un an, assorti d’une obligation d’achat d’une valeur de 600 mille euros. C’est une très bonne affaire pour Benevento, qui améliore considérablement son secteur défensif en termes d’expérience et surtout de qualité. Car Massimo Volta n’est rien d’un inconnu en Italie, puisqu’il a participé à 49 matches de Serie A durant toute sa carrière avec la Sampdoria de Gênes. Celui-ci a même connu la Ligue Europa (6 rencontres avec le club génois). Il a également accumulé les prêts en Serie B, notamment à Cesena où il a joué pendant 3 années (2008, 2012 et 2014). Ces multiples expériences en Serie B lui ont permis d’effectuer 248 matches dans ce même championnat. Des données non négligeables qui permettront au joueur de 31 ans de partager toute sa connaissance de la Serie B à ses nouveaux coéquipiers.

Paul Nachtergaële

FIGC, l’heure de la révolution

Exceptionnellement, SerieBellissima vous propose aujourd’hui de lire l’excellent éditoral réalisé par Louis de Brondeau (@louisdebrondeau) qui fait partie de l’équipe traitant de toute l’actualité de la Serie A au quotidien, FrSerieA (@FrserieA). Nous vous invitons vivement à aller voir leur site (que vous pouvez retrouver en cliquant sur le lien ci-dessous) et remercions une nouvelle fois Louis et son rédacteur en chef, @Hugiannini, pour nous avoir gentiment autorisés à le reposter ici. Cet édito illustre parfaitement la situation actuelle dans laquelle se trouve le football italien et plus particulièrement ce qui nous intéresse nous, à savoir l’avenir des clubs de Serie B et Serie C concernés. Bonne lecture !

Via Edito : FIGC, l’heure de la révolution

Il y quelques mois de ça déjà je poussais un coup de gueule contre la FIGC, l’instance dirigeant du football italien, et son inaction sur la question du racisme. Aujourd’hui cet immobilisme est encore une fois mis en lumière par la vague de faillite qui touche les clubs des divisions inférieures du calcio.


Pour résumer brièvement la situation, trois clubs de Serie B (Avellino, Cesena et Bari) et trois de Serie C (Reggiana, Andria et Mestre) se sont vu refuser une inscription à leurs championnats respectifs. La FIGC et la Covisoc (pour Commissione di Vigilanza sulle Società di Calcio Professionistiche), l’instance de contrôle financier du football italien, ont en effet estimés que ces clubs ne pouvaient être au prochain exercice en raison de leur situation financière désastreuse (endettement, retard de salaire, …). Pour ces six clubs, le futur est hautement incertains, le meilleur des scénarios serait un retour au statut amateur, en Serie D, mais ces clubs pourraient aussi purement et simplement disparaître s’ils ne trouvent pas des fonds rapidement. Aujourd’hui, ce sont donc six clubs historiques qui risquent d’être rayés de la carte du football italien à cause de l’incompétence des organes dirigeants.

Ces problèmes sont le résultat de plusieurs années de mauvaise gestion des clubs de Serie B et C. Les premiers responsables sont la FIGC et la Covisoc qui, pendant des années, ont fermés les yeux sur les problèmes financiers de certains clubs qui étaient pourtant de notoriété publique. On ne peut, par exemple, décemment penser que la Covisoc n’était pas au courant, avant ce mois-ci, des 73 millions d’euros de dettes accumulées par Cesena au cours des dernières années et qui ont provoqué la banqueroute du club. La faillite de l’AC Parma, monument du football Italien qui cumulait près de 220 millions d’euros de dette en 2015 aurait dû servir d’avertissement. Mais non, la FIGC s’est complu dans l’inaction et le copinage et n’a pris aucune mesure de contrôle pour éviter que cela ne se reproduise. Alors que les autres championnats ont renforcés leurs règles ces dernières années, à l’image de la DNGC française, la FIGC, elle, n’a absolument pas agit.
Aujourd’hui, elle se trouve donc face au mur et a décidé de prendre des mesures chocs en excluant ces clubs des championnats de Serie B et C. Ainsi, les tifosi sont les premières victimes de l’immobilisme qui règne au sein de l’instance dirigeante du football italien depuis 10 ans et se trouvent désemparés face aux déboires de leurs clubs.

Mais ces exclusions, bien que spectaculaires, ne serviront à rien si elles ne sont pas accompagnées par des réformes sur le long terme pour assurer la pérennité financière des clubs italiens. Ce dont la FIGC et la Covisoc ont besoin, ce sont de règles claires et intransigeantes pour éviter que les cas de Bari et Cesena ne se reproduisent. Il faut aussi accompagner les clubs encore en difficulté dans la gestion de leurs finances pour éviter les faillites. C’était notamment ce que proposait les deux candidats à la présidence de la FIGC avec Damiano Tommasi, avec la mise en place d’une licenza nazionale et Gabriele Gravina avec un système de notation des clubs. Malheureusement, Les dernières élections pour la présidence de la FIGC se sont soldées par un échec. Après quatre scrutins consécutifs, aucun des candidats n’a été élu, et le CONI, (le Comité Olympique italien) a dû nommer en urgence Roberto Fabbricini, comme commissaire extraordinaire à la tête de la FIGC.

En bref, le constat est clair. Pour sauver le football italien, c’est toute la structure qui doit être modernisée, repensée, sur les plans économiques et sportifs, et ce dans les plus brefs délais. L’échec de la Nazionale en barrages de la dernière Coupe du Monde avait déjà mis en lumière les problèmes structurels du calcio et avait entraîné le départ de Carlo Tavecchio, président de la FIGC. Les faillites à répétition de ces derniers jours viennent à nouveau tirer la sirène d’alarme. Le départ de Tavecchio n’était qu’un début il faut maintenant se débarrasser de toute la nomenklatura qui a fait tant de mal au football italien depuis des années.